A ciência prova que com a prática o seu cérebro pode se tornar melhor na degustação de vinho

Boas novidades para quem já se sentiu como um completo ignorante quando se trata de degustar vinhos. Se você não consegue detectar os diferentes sabores, não se preocupe que não é só você.

Acontece que ninguém nasceu com um talento especial para estas coisas, nem mesmo os sommeliers. A experiência de degustação de vinhos é algo que você deve e pode desenvolver com a prática. Claro que há quem tenha mais facilidades! 

Cork Dork

No livro o Cork Dork, da autora Bianca Bosker, somos levados por um viagem de alta velocidade para transformar-nos de amadores a sommeliers. Tranformação que demora apenas um ano e meio. Esta jornada é feita através da degustação de um número inimaginável de vinhos, eventualmente treinando o seu cérebro para pensar como um sommelier legítimo.

Bosker começou como a maioria de nós. Isto é,  dificilmente notamos a diferença entre um tinto e um branco sem olhar para a sua cor. Mas, no final do treinamento, ela conseguia, com uma venda nos olhos, dizer que tipo de vinho estava a beber.

Ela aprovou um teste de certificação de sommelier no final da sua jornada, mas Bosker queria provar a sua experiência de forma totalmente objectiva. Para fazer isso, ela deixou a ciência provar como o seu cérebro havia mudado.

Existe tal coisa como perito em vinhos? O que a ciência nos diz sobre  a perícia de vinho?

Após um treino extensivo, ela fez uma rotação através de uma máquina fMRI para descobrir as respostas dessas perguntas. No teste de fMRI comparava o seu cérebro com o cérebro de um bebedor amador de vinho. E, de fato, o padrão de actividade no seu cérebro foi o mesmo que o padrão de actividade de sommeliers treinados em estudos históricos anteriores.

Tendo analisado os exames, há uma diferença visível entre as pessoas que passaram por treinos de vinho e bebedores amadores num número de áreas do cérebro e a localização das áreas do cérebro, que se acendem em resposta ao sabor em vinho. Essencialmente, no bebedor amador, o cérebro simplesmente não é tão activo, este activa a parte emocional do cérebro. Mas com o treinamento, respondemos a esse mesmo estímulo de sabor ao envolver as partes de nossos cérebros envolvidos na memória, raciocínio e tomada de decisão.

Não foi fácil para a Bosker chegar a esse nível de experiência. Sob a direcção de profissionais treinados que poderiam fornecer-lhe orientação ao longo do caminho, ela privou-se de coisas como detergentes perfumados, cebolas cruas, perfume e até café. Isto para poder abrir o caminho para um cheiro e um gosto elevados. Ela também provou mais vinhos em mais de 18 meses do que a maioria de nós experimentará em toda a nossa vida. Ela estudou milhares de flashcards, e muitos dias ela estava bêbeda ao meio-dia, tudo por uma questão de reconquistar o seu cérebro.

Muitos de nós temos essa ideia de que, com gosto e cheiro, nascemos com o dom ou não. E isso não é verdade. É mais como um músculo que podemos melhorar e fortalecer com o treinamento.

Mas como podem aqueles que não podem dedicar um ano e meio ao treinamento intensivo de degustação de vinhos?

A Bosker explica que precisamos abraçar a prática do senso-plenitude. Um primeiro passo realmente importante é desenvolver uma biblioteca de cheiros que você conheça e possa reconhecer. Um dos seus mentores deu-lhe como trabalho de casa rotular os cheiros de tudo o que encontrava ao longo do dia.

Quando estava no chuveiro, isso significava sentir as notas olfactivas do seu champô. Quando você está a cozinhar, tome um momento para cheirar o alecrim antes de colocá-lo no pote, e diga a palavra “alecrim” e tente descrevê-lo. Se você tem a capacidade de aprender palavras, você tem a capacidade de desenvolver um sentido do olfato fantástico.

Mesmo se você nunca desejou possuir conhecimentos de vinho ao nível de um sommelier, o livro de Bosker faz um ponto mais geral sobre a maneira como experimentamos a comida e bebida. Este ilumina uma falha interessante na nossa cultura: “Toda esta experiência deixou-me consciente do paradoxo na cultura do alimento, que é que nos conformamos com a detecção de segunda mão. Nós gastamos todo esse tempo, dinheiro e esforço para perseguir alimentos que bons, mas raramente tomamos o tempo para nos ensinar a saborear bem. O resultado é que deixamos que o preço ou o rótulo ou as descrições do menu florido substituam nossa própria experiência pessoal”.